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Las flores

Las flores

La flor es una estructura reproductora específica de las plantas Angiospermas. En esta estructura se produce la reproducción sexual, se forman las semillas y los frutos que las envuelven.

Las flores son organismos temporales, es decir, se desarrollan periódicamente; después de la fecundación, algunas partes de la flor se convierten en fruto, envolviendo la semilla y otras en cambio, mueren y caen.

 

La mayor parte de las flores poseen cuatro conjuntos de piezas, llamados Ciclos florales o Verticilos:

EN LA PARTE ESTÉRIL:

  • Cáliz: formado por los sépalos, que están en la parte exterior de la flor, generalmente verdes y con aspecto similar a hojas. El cáliz encierra y protege a otras partes de la yema floral y a los pimpollos.
  • Corola: formado por los pétalos, generalmente con una estructura delicada y de colores vivos. Su función es hacer resaltar a la flor dentro de la vegetación para atraer a los agentes polinizadores, como insectos u otros animales. Sin embargo, en algunos casos, los pétalos pueden parecer pequeñas hojas verdes (los agentes polinizadores serán entonces probablemente el viento o el agua).

Las flores en las que puede distinguirse el cáliz y la corola se dice que tienen Perianto; en otras, por el contrario no se pueden diferenciar si las piezas son pétalos o sépalos (son iguales o muy parecidas. En este caso se dice que tienen Perigonio, y las piezas que lo componen reciben el nombre de tépalos.

Por último, se llama Flor desnuda a la que no tiene ni perianto ni perigonio, solo los órganos sexuales.

EN LA PARTE FÉRTIL:

  • Androceo: formado por los estambres, es el órgano de reproducción masculino.

Los estambres se encuentran dentro de corola. Están formados por filamentos que llevan en la punta una antera o teca dentro de la cual se producen los granos de polen (gametófitos masculinos). Tanto las tecas como los filamentos pueden estar o no soldados entre si o con otras piezas florales.

  • Gineceo o Pistilo: formado por los carpelos, es el órgano de reproducción femenino. Es la parte más central de la flor y los carpelos contienen los gametófitos femeninos. Una flor puede poseer uno o mas carpelos, que también pueden estar unidos o fusionados. El carpelo, además, está constituído por:
    • El estigma cumple la función de captar el grano de polen. Para ello tiene normalmente unas papilas y/o una secreción que facilita la adhesión del grano de polen a la superficie estigmática, permitiendo la germinación del mismo y el desarrollo del tubo polínico, que deberá llegar al óvulo para producir la fecundación.
    • El estilo es la parte del gineceo por donde crece el tubo polínico, nutriéndolo en su crecimiento.
    • Como última porción longitudinal del carpelo está el ovario, dentro del cuál se hallan los óvulos, que después del proceso de la fecundación, van a dar las semillas. Las paredes del ovario, entonces, se van a desarrollar y dar las paredes del fruto, y las semillas quedarán dentro.

Partes de una flor

 

Flor: tipos de ovarioLa flor está unida al tallo por un eje, denominado pedicelo (pedículo, pedúnculo), que se dilata en su parte superior para formar el receptáculo o tálamo. Los cuatro ciclos florales (cáliz, corola, androceo y gineceo) suelen disponerse en forma circular y fijada a él como un tallo central.

Cuando las piezas se insertan en el receptáculo dejando el ovario por encima se llama ovario súpero, si es por debajo es un ovario ínfero, y si queda semicubierto, semi-ínfero o medio.

 

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CLASIFICACIONES DE FLORES

 

Atendiendo a la simetría en la disposición de las piezas (se dice que en un objeto existe simetría cuando por lo menos un plano puede dividirlo en dos partes, tal que cada parte sea la imagen especular de la otra):

  • Asimétricas o irregulares: no tienen ningún plano de simetría. Son casos muy raros, como las achiras.
  • Monosimétricas, dorsiventrales o cigomorfas/zigomorfas: si existe un solo plano de simetría bilateral como las orquídeas.
  • Disimétrica: Con dos planos de simetría ortogonales y diferentes.
  • Polisimétricas, radiadas o actinomorfas: si existe más de un plano de simetría, de hecho, simetría radial (forma de estrella).

 

Atendiendo a las características del cáliz::

  • Asépala: sin sépalos, es decir, que falta el cáliz.
  • Gamosépala o sinsépala: si los sépalos están unidos entre sí.
  • Dialisépala o corisépala: si los sépalos están separados unos de otros, se desprenden individualmente.

 

Atendiendo a las características de la corola::

  • Apétalas: sin pétalos, es decir, falta la corola
  • Gamopétala o simpétala: si los pétalos están unidos entre sí. La parte inferior, generalmente contraída, se llama tubo, y la superior, ensanchada, limbo; la línea que separa ambas se denomina garganta.
  • Dialipétala o coripétala : si los pétalos están separados unos de otros, se desprenden individualmente. La parte estrecha del pétalo se llama uña, y la ancha limbo.

Y según la forma de la corola:

  Dialipétala Gamopétala
 Actinomorfa 
  • Cruciforme
  • Papaverada
  • Aclavelada
  • Rosácea
  • Tubular
  • Campanulada
  • Infundibuliforme
  • Hipocrateriforme
  • Rotácea
  • Urceolada
Zigomorfa
  • Papilonácea
  • Labiada
  • Personada
  • Ligulada

Flores - tipos de corolas

 

  • Cruciforme: 4 pétalos abiertos en forma de cruz; los limbos se separan el ángulo recto de las uñas (jaramagos).
  • Papaverada: 4 pétalos, agrupados de dos en dos y cruzados entre sí (amapola)
  • Aclavelada: 5 pétalos, en los que las largas uñas quedan casi ocultas por el cáliz (collejas).
  • Rosácea: de 3 a 6 pétalos (normalmente 5) con uñas muy cortas y limbos muy desarrollados (rosa, jara).
  • Tubulosa o tubular: en forma de tubo cilíndrico, con limbo corto o casi nulo.
  • Acampanada o campanulada: el tubo se ensancha en forma de campana (campanitas).
  • Infundibuliforme: tubo en forma de embudo (campanillas)
  • Hipocrateriforme: tubo estrecho y largo y limbo abierto en perpendicular a él (prímulas).
  • Rotácea: tubo muy corto y limbo amplio, que recuerda una rueda (gordolobo)
  • Urceolada: en forma de olla, tubo ventrudo y limbo poco desarrollado (madroño).
  • Papilionada, papilonácea o amariposada: 5 pétalos, uno superior (estandarte), 2 laterales (alas) y dos inferiores unidos (quilla) (leguminosas: haba)
  • Labiada: a nivel de la garganta, el limbo se separa en uno o varios 'labios' (monolabiada, bilabiada, ...), como el romero.
  • Personada: es un tipo de bilabiada donde el labio inferior tiene una especie de abolladura que cierra la garganta (paladar); también pueden tener una especie de espolón en la base del tubo, como las linarias.
  • Ligulada: tubo con una hendidura y lámina con aspecto de lengua rematada con unos pequeños dientes (cerraja)

 

Atendiendo a la posición de la flor respecto al tallo:

  • Apical o terminal: la flor se sitúa en el extremo de un tallo.
  • Axilar: nace solitaria en la axila de una hoja, es decir en el ángulo que forma la hoja con la parte superior del tallo (camelia).
  • Pedicelada: con pedicelo, es decir, que nace sobre una ramilla especial sin hojas.
  • Sentada o sésil: sin pedicelo, que nace directamente del eje de la inflorescencia o del tallo.
  • Solitaria: cuando las flores se disponen aisladas, no formando inflorescencias.

 

Atendiendo al número de piezas (increíblemente, cada flor tiene un número que la caracteriza y todas las piezas de cualquier ciclo se refieren a él. Ese número puede conocerse fácilmente contando las piezas de los ciclos y determinando el “mínimo común denominador”. Por ejemplo, si una flor tiene 3 sépalos, 6 pétalos, 6 estambres y 3 carpelos decimos que su número es 3):

  • Dímeras: cuando el número de las piezas florales es de dos o múltiplo de dos.
  • Trímeras: cuando es de tres o múltiplo de tres.
  • Tetrámeras: cuando es de cuatro o múltiplo de cuatro.
  • Pentámeras: cuando es de cinco o múltiplo de cinco.

 

Atendiendo a los órganos sexuales:

  • Bisexuales, monoclinas o hermafroditas: las flores que presentan tanto gametos femeninos como masculinos.
  • Unisexuales o diclinas: las flores tienen un solo órgano reproductivo, androceo (masculinas o estaminadas) o gineceo (pistiladas o femeninas).
  • Asexuales, estériles o neutras: flores que no contienen órganos sexuales, sólo pétalos y sépalos. La función de estas flores es el de especializarse, dentro de un grupo de flores fértiles, en la atracción hacia ellas de los insectos polinizadores. Suele darse mucho entre las compuestas, como la margarita.

 

  • Monoicas: especies en las que las flores de ambos sexos están dentro de la misma planta. Pueden ser hermafroditas (monoclino monoicas), sólo masculinas o sólo femeninas (diclino monoicas), o incluso una mezcla de ambas (polígamas). 
  • Dioicas: los dos sexos están alojados en plantas diferentes, como el kiwi.

 

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INFLORESCENCIAS

En términos generales, se llama inflorescencia a la disposición de las flores sobre las ramas o la extremidad del tallo; su límite lo determina la primera hoja adulta normal (nomófilo).

Son unifloras si presentan una sola flor (tulipán), o plurifloras si si constan de dos o más flores (gladiolo).

Normalmente, es a las plurifloras a las que nos referimos cuando hablamos de inflorescencias, mientras que a las unifloras se las llama flores solitarias.

Flores - inflorescenciaTeniendo esto en cuenta, las partes más representativas serían:

  • Pedicelo: es el eje que sostiene a cada flor.
  • Pedúnculo: es la parte del tallo que se extiende del último nomófilo hasta la primera flor. Si es corto y está ensanchado en forma de plato se llama receptáculo común.
  • Las brácteas o hipsófilos son hojas modificadas, generalmente menores que las hojas normales, coloreadas o verdosas, que nacen sobre el tallo central o acompañan a las flores. Son hojas tectrices (tienen yema). Algunas veces forman órganos protectores de las flores (involucros), como la cúpula de las bellotas o el erizo del castaño.
  • Eje o raquis: es la porción del tallo que va desde la primera flor hasta la última, eje que sostiene a todas las flores.

 

Las inflorescencias unifloras constarían sólo del pedicelo y algunas brácteas, y las plurifloras pueden ser:

  • simples, si solo constan de un eje o receptáculo común que lleva las ramitas unifloras.
  • o compuestas, cuando el eje principal lo que lleva son ramas plurifloras laterales.

 

Los grandes grupos de inflorescencias (plurifloras) son:

Racimosas o Racemosas: abren de afuera hacia adentro, el eje crece en forma indefinida.

  • Espiga: es un eje alargado y con flores sésiles (sentadas) a ambos lados (gladiolos).
    • Espiguilla: es la inflorescencia de las gramíneas. Es una pequeña espiga formada por una o más flores sésiles sobre un raquis articulado (por lo general muy corto) y protegidas por brácteas, con cada una de las flores encerradas a su vez por una bráctea. La espiga compuesta es una espiga de espiguillas, como el trigo y el centeno.
  • Espádice: es una espiga de eje carnoso (donde se encuentran las flores masculinas, en la base) protegida por una bráctea (donde se encuentran las flores femeninas en la parte superior), como las calas.
  • Amento: es una espiga articulada generalmente colgante, con flores unisexuales, característica de algunas familias como las del sauce y la encina. Las flores son simples, sin pétalos ni sépalos. Por lo general aparecen en la primavera antes que las hojas.
  • Racimo: es un eje alargado e indefinido, en el cual los pedicelos salen de ambos lados, a medida que se va desarrollando. Las flores más jóvenes están en el ápice y las más viejas en la base (jazmín azul).
    • Panícula o panoja: un eje principal ramificado y ramas laterales sobre las que se disponen las flores. Sería una agrupación de racimos, un racimo compuesto (gamonitas).
  • Umbela: es un tipo de inflorescencia abierta, los pedicelos salen del mismo lugar y llegan a la misma altura, no tiene raquis. La umbela compuesta es la formada por varias umbelas simples cuyos pedúnculos nacen juntos en el extremo de una rama (zanahoria silvestre).
  • Capítulo o cabezuela: el pedúnculo se ensancha en los extremos, formando un receptáculo donde se insertan las flores. Es la inflorescencia que de la familia de las compuestas.
  • Corimbo: el eje es corto y los pedicelos de las flores son largos  y salen a diferentes alturas del eje, todas las flores abren al mismo nivel (aquilea).

Flores - tipos de inflorescencias

Cimosas: abren de adentro hacia fuera, el crecimiento es definido, el eje central termina en una flor y hacia abajo aparecen otras sucesivamente.

  • Las Cimas tienen aspecto distinto según sea el número de brotes laterales que se desarrollan: si solo lo hace uno de ellos, se tiene un monocasio (Iris). Cuando aparecen dos ramas por debajo de la flor terminal, se denomina dicasio (Pelargonium), si tienen 3 o más se denominan pleiocasio.

Especiales: no siguen ningún patrón específico en la ramificación del eje floral.

  • Sicono: el eje floral es carnoso y envolvente, las flores son unisexuales pero se presentan en la misma inflorescencia en igual número; es el caso del género Ficus, como la higuera.
  • Ciatio: el eje es carnoso, las flores son unisexuales, una sola flor femenina y de 5 a 7 flores masculinas; es el caso del género Euphorbia.

 

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